Oscar-nomineret 'Mank' siger, at Orson Welles ikke skrev 'Citizen Kane'

Oscar-nomineret 'Mank' siger, at Orson Welles ikke skrev 'Citizen Kane Walter Durkin / AP

Walter Durkin / AP

'Rosebud.' Det eneste, mystiske ord skubber seerne ind i den forfaldne verden af ​​Charles Foster Kane i Orson Welles 'ekstraordinære mesterværk, Citizen Kane. Historien følger reporter Jerry Thompson, da han kæmper for at sammensætte det gådefulde liv for denne titulære avismagnat, specifikt: hvad betød hans sidste ord? Og selvom Rosebud-navnebroren er teknisk afsløret, har debatter raser i årtier om netop, hvad denne symbolik indebærer. I de senere år har hele produktionen af Citizen Kane har haft lignende kontrol.

Efter frigivelsen Citizen Kane sæt den unge filmskaber Orson Welles fra hinanden som en vidunderlig mester i amerikansk biograf. Men det nye Netflix film Mank udfordrer forestillingen om, at Welles overhovedet var ansvarlig for manuskriptet. Nu Mank er blevet nomineret til en række Academy Awards , inklusive Bedste billede . Så måske vil fortællingen omkring den klassiske film ændre sig, når seerne bliver opmærksomme på dens omstridte og konkurrencedygtige oprindelseshistorie. Skulle gerne Mank vind en Oscar , ideen om, at Welles ikke samarbejdede om Citizen Kane script vil være mere end bare et Hollywood-rygte. Det vil blive optaget i den kulturelle rekord som et (tilsyneladende) certificerbart aspekt af biografhistorien.



Produktionen af ​​'Citizen Kane'

betty brosmer vs betty hvid

Citizen Kane trækker på både William Randolph Hearsts liv og uden tvivl Orson Welles biografi for at præsentere en maksimal historie om en mands opstigning til magten, skæmmet af hans ensomhed og efterfulgt af hans død. Welles, der spillede hovedrollen, fik fuldstændig kreativ kontrol af RKO Pictures til at styre filmen - hvilket ville være hans første. Welles havde gjort stort indtryk på Broadway på Mercury Theatre og efter hans legendariske 'War of the Worlds' radioudsendelse , blev det unge talent kureret af flere studier. Som historien generelt går, kontraktede Welles den lokale redaktør og teaterkritiker, Herman J. Mankiewicz til at afslutte manuskriptet. Mankiewicz skulle arbejde med 300 sider af Welles 'noter og under opsyn af en anden Welles-samarbejdspartner, John Houseman. I sidste ende modtog både Welles og Mankiewicz skærmkredit for deres skriftlige bidrag.

Hvornår Citizen Kane havde premiere i 1941, det var en kritisk favorit - der bombet i billetkontoret. På grund af William Randolph Hearsts fordømmelse af filmen før frigivelsen, Citizen Kane modtog en lille reklame på tryk, da alle Hearst-publikationer nægtede at nævne den nye film. Uanset, Citizen Kane vandt en Oscar for bedste originale manuskriptforfattere Welles og Herman J. Mankiewicz delte Oscar. Selvom det ville tage år for resten af Citizen Kane for at modtage sit skyld blev de tekniske innovationer inden for lyd, specialeffekter og makeup - udover den magtfulde række af Shakespearian-forestillinger - til sidst anerkendt. I sidste halvdel af det 20. århundrede Citizen Kane blev hyldet som en af ​​de bedste film nogensinde lavet.

ace ventura pet detektiv afslutning
Reklame

'Citizen Kane' kontroverser

Model (næsten direkte) efter den magtfulde, konservative medietycoon William Randolph Hearsts liv var kontroversen nødt til at gennemsyre frigivelsen af Citizen Kane . Hearsts udbredte forsøg på at blokere filmen og bagvaskelse af navnet på Orson Welles er længe blevet undersøgt. Til trods for at han dybt beviste sin kunstneriske fortjeneste i dette tidlige arbejde, kæmpede Welles for at sikre finansiering til arbejde resten af ​​sit liv. Som en sortballet Hollywood-outsider var resten af ​​Welles 'filmografi uafhængig og baseret uden for Californien.

Men i 1971 blev en anden kontrovers introduceret i kulten af Citizen Kane. Den indflydelsesrige (og ukonventionelle) filmkritiker Pauline Kaels essay på 50.000 ord, 'Raising Kane', blev offentliggjort og hævdede, at Herman J. Mankiewicz alene var ansvarlig for det revolutionerende manuskript. Vises ind New Yorker i to dele stod Kaels essay på en ikke navngivet primær kilde - John Houseman - for at bevise, at Welles “aldrig skrev et ord” om, hvad der blev hans definerende projekt. 'Raising Kane,' oprindeligt opfattet som introduktionen til den første publikation af Citizen Kane skyde manuskript, gulvet essay blev et stort forsvar af Hollywood manuskriptforfattere, der tog en direkte holdning mod den udbredte 'auteur teori.'

'Citizen Kane' puslespil

Auteurteorien, der blev forkæmpet af kritikeren Andrew Sarris, antyder, at det i filmfremstilling oftest er instruktøren, der er den rungende forfatter eller kunstner for et bestemt værk. Han eller hun alene er ansvarlig for udseendet og den tematiske vægt af deres arbejde. Ingen tvivl Citizen Kane er rent symbolsk for denne teori, da Orson Welles ikke kun var instruktøren, men medforfatter, med skuespiller og producent i hovedrollen. Welles kæmpede angiveligt endda Mankiewicz (og mislykkedes) for at sikre den eneste skrivekredit. Fordi Citizen Kane var hans vision. Og i et filmisk twist betalte Welles det dyrt med sin egen professionelle status. (Et moderne eksempel på forfatteren ville være det genkendelige stilfulde Quentin Tarantino , der betalte sin egen medforfatter - og medarbejder i videobutikken - for sektioner af Pulp Fiction manuskript. Roger Avary modtog kun $ 25.000 for sit centrale bidrag til bokserhistorien. Og Tarantino fik det ikoniske filmplakat der lyder simpelthen En Tarantino-film. )

Reklame

Andrew Sarris var en samtid af Pauline Kael, og de to kritikere var bitre fjender. Sarris sprang sammen med mange andre kritikere og branchens insidere til Welles forsvar - især Peter Bogdanovich i sin Esquire stykke, 'The Kane Mutiny' - men skaden blev sket. Sjofle rapporteringsmetoder af Pauline Kael og faktiske unøjagtigheder i 'Raising Kane' blev hurtigt afsløret. Men hendes essay populariserede forestillingen om, at Orson Welles ikke skrev Citizen Kane for evigt plettet hans arv som den sande historiefortæller af Citizen Kane .

hvor er tommy lee jones nu

Herman J. Mankiewicz aka 'Mank'

hvor mange børn har bill clinton

Instruktør David Finchers seneste film, Mank , er streamer nu på Netflix . Inspireret af den mystiske kontrovers omkring Citizen Kane manuskript, Fincher følger livshistorien om Herman J. Mankiewicz, spillet af Gary Oldman. Hvor så mange biografier prøver (og mislykkes) at skildre den større end livet Orson Welles, Mank er en mere støjsvag undersøgelse, der søger at fange en ofte glemt figur: manuskriptforfatteren. Mank skildrer en distraheret Welles, der slet ikke havde noget at gøre med det første udkast til Citizen Kane . Finchers projekt er imidlertid mere ekspansivt end blot at vælge den ene side frem for den anden.

Efter at Orson Welles ansætter Herman J. Mankiewicz til at pege sit nye projekt, Mank kaster skripten ud, mens han er sengeliggende og drikker sig selv halvt ihjel. (Mankiewicz passerede til sidst i en alder af 55, alvorligt svækket af hans afhængighed.) Mankiewicz ser ud til at finde inspiration i minderne om sin lange karriere i Hollywood. Synes godt om Citizen Kane , Mank fortælles gennem en række flashbacks. Med retro-udskæringer og sit sort-hvide udseende er David Finchers nye film både en ode til den klassiske biograf, der går forud for den, og kommenterer den selvpålagte fremtræden af ​​'tidenes største film.' Historiske påskeæg til amerikanske filmbuffere inkluderer fede optrædener af Louis B. Mayer, den berygtede leder af MGM, og overbærende scener på Hearst Castle, der direkte konkurrerer med den massive udbredelse af Charles Foster Kanes Xanadu.

Reklame

'Citizen Kane' Rosebud Scene

Reklame

Et andet højdepunkt af Mank er Amanda Seyfried som William Randolph Hearsts elskerinde, Marion Davies. Davies blev længe anset for at være den virkelige inspiration til Citizen Kane karakter Susan Alexander. Men Susan Alexanders navn kommer direkte fra Rita Alexander, den dedikerede assistent skrev scriptet i henhold til Herman J. Mankiewiczs diktat. Rita Alexander tjente også som en nøglekilde for Pauline Kael, da hun sammensatte 'Raising Kane.' Men der er to sider ved hver historie, da Peter Bogdanovich påberåbte sig vidnesbyrd fra Orson Welles sekretær, Katherine Trosper.

Så måske finder du trøst i Andrew Sarris 'auteurteori og kan lide at forestille dig Citizen Kane som den store, skæbnesvangre opus for et uovertruffen geni. Eller du foretrækker at fiksere den komplekse karakter af Herman J. Mankiewicz's bidrag. Uanset hvad kan du godt lide Mank . Fordi Citizen Kane , produktionen og mytologien, fortsætter med at fascinere filmelskere. Det er en førsteklasses yngleplads for at konkurrere om kunstneriske takeaways. Det er tidløst amerikansk for dets fiksering på skæve medier, voldelig rigdom, frygtelig død. Det er Orson Welles på sit mest vildt energiske. Det er den største film nogensinde. Selvom vi er delt om, hvem der skrev det.

Redaktørens bemærkning: Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort den 6. januar 2021.

HOLDE ØJE: Radioudsendelsen fra 1938 af 'Verdenskrig'